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Historia breve de Herb Kelleher

Biografía de Herb Kelleher

Herb Kelleher es el co-fundador de Southwest Airlines la cual es la más importante de Estados Unidos, nació bajo el nombre de Herbert David Kelleher el 12 de marzo de 1931 en la localidad de Camden, Nueva Jersey en Estados Unidos, su padre fue gerente de la fábrica de sopa Campbell. Asistió a la Haddon Heights High School donde ya se hacían notorias esas habilidades para trabajar en equipo y sobre todo para tomar el liderazgo en muchas actividades como en el baloncesto donde se destacó siendo incluso el capitán de su equipo, además fue muy activo ya que también fue presidente de la junta escolar, fue una de esas personas que no podía estar sin hacer nada y cuando estaba de vacaciones buscaba trabajos temporales, fue así que consiguió en seis oportunidades trabajar en la compañía de su padre, Campbell Soup Company donde ocupó varios cargos en sus diferentes ingresos a dicha empresa.

Vida de Herb Kelleher

Tras graduarse de la escuela ingresó a la Universidad Wesleyan Kelleher graduándose satisfactoriamente en la carrera de Literatura Inglesa, poco después también siguió la carrera de derecho en la Universidad de Nueva York, incluso en sus inicios ejerció su profesión de abogado, durante ese tiempo vivía en Washington en un apartamento muy modesto sin embargo era muy popular gracias a su carisma y a su capacidad de atraer a la gente, así fue que se unió a un bufete de abogados ubicado en Newark, Nueva Jersey, antes de seguir es importante mencionar que para entonces tenía ya una relación con Joan Negley a quien conoció en la Universidad, ambos se casaron en 1955. Al unirse a dicha firma de abogados conoció a un cliente llamado Rollin King quien era un empresario y que poco después se convertiría junto a Kelleher en cofundador de la aerolínea, de hecho fue King quien le propuso la idea de emprender un nuevo concepto en aerolíneas, fue durante una cena entre ambos y dicha idea la plasmó en una servilleta, o eso es lo que se dice, el hecho fue que Herb Kelleher estuvo de acuerdo y comenzaron a trabajar en su idea.

Herb Kelleher y el inicio de Southwest Airlines

Lo que ayudó mucho a que llevaran a cabo su proyecto fue que King ya era propietario de una pequeña empresa de viajes chárter, su idea fue el ofrecer un servicio económico, rápido y principalmente orientado a personas de negocios, sus rutas iniciales fueron Dallas, Houston y San Antonio, cuando tuvieron un capital suficiente Herb Kelleher compró 1.8% de su participación, posteriormente se ocupó el puesto de asesor legal gracias a su carrera como abogado y también fue director. En 1967 la compañía se estableció oficialmente como Air Southwest Company y tiempo después se cambiaron el nombre por Southwest Airlines Company, sus inicios no fueron fáciles ya que tenían que lidiar con regulaciones muy estrictas por parte del gobierno, de hecho Kelleher tuvo grandes batallas legales contra muchos quienes trataron de derrumbar su compañía con demandas, incluso llegó un momento en el que la batalla parecía perdida, fue en 1969 cuando estaban a punto de cerrar por escases de recursos económicos, pero decidieron seguir hasta que en 1971 dichos pleitos legales comenzaron a inclinarse a favor de Southwest y esto les ayudó a dispararse hasta la cima.

Herb Kelleher fue siempre conocido por ser un empresario, CEO y jefe de mucho carisma, intachable en cuanto a su comportamiento como profesional pero sobre todo con una gran capacidad de liderazgo y es esto último lo que marcó un hito en su compañía y se convirtió en una filosofía ya que sus empleados tomaron su ejemplo desde siempre al buscar ofrecer siempre el mejor servicio posible a sus clientes, Kelleher nunca se quedaba en su oficina todo el día, siempre estaba de un lado a otro interactuando con sus empleados fomentando la motivación en ellos y los resultados eran muy contundentes, incluso a diferencia de otras empresas, los empleados de Herb Kelleher nunca parecían estar incómodos de ir a trabajar o insatisfechos, se notaba el buen ambiente en las oficinas y era muy notoria su buena actitud y ganas de hacer las cosas en la empresa y fue en gran parte a la actitud de Kelleher.

Finalmente tras varios años de arduo trabajo Herb Kelleher se retiró el 21 de mayo del 2008, para entonces había recibido varios reconocimientos dentro del sector de la aviación comercial, otro dato importante sobre su vida es que padeció de cáncer de próstata pero en el 2000 logró vencerla, al momento de su retiro ya tenía decidido quiénes lo reemplazarían, fueron sus grandes amigos James Parker quien ya ocupada el cargo de consejero general y pasó a ser consejero delegado y Colleen Barrett fue quien ocupó el cargo de presidente de Southwest Airlines. Algunas frases de Herb con respecto a su vida empresarial han sido: “siempre les digo a mis empleados que nos encontramos en el negocio del servicio, y que volar en aviones es algo fortuito”, “cuando alguien me plantea una idea sobre ahorrar costos, nunca acepto al instante, siempre pregunto primero: ¿cómo le afectará al cliente?“.

Sobre Angel

Angel
Me dedico a la redacción de forma profesional desde hace más de 7 años. Escribo sobre temáticas muy variadas en varias páginas web, en Inversian.com me encargo de las publicaciones relacionadas con conceptos económicos, historia de las empresas más conocidas y biografías de los personajes más influyentes en el ámbito de las finanzas y la empresa.

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