Biografía de Phil Knight

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Breve historia de Phil Knight

Phil Knight es el creador de la millonaria marca de ropa deportiva Nike, nació el 24 de febrero de 1938 bajo el nombre de Philip Hampson Knight en Portland, Oregon y su padre fue William W. Knight, estudió en la Universidad de Oregon en la carrera de administración de empresas, en aquél entonces decidió buscar empleo de verano como periodista deportivo para el diario el Oregonian en los turnos nocturnos y al mismo tiempo practicaba deporte sobre todo corriendo al punto que regresaba del trabajo a su casa trotando cerca de 7 millas, en ese tiempo conoció a Bill Bowerman quien fue entrenador de atletismo quien siempre buscaba nuevos modelos de zapatillas para sus pupilos.

Breve historia de Phil Knight

Cuando estaba en la Universidad de Stanford tuvo que presentar una tesis para obtener el grado de MBA en la escuela de negocios, tuvo la idea de diseñar un calzado de calidad para lo cual había pensado en encargar su fabricación a empresarios asiáticos y posteriormente venderlo en mercado norteamericano, así fue que en 1962 se puso en contacto con la empresa Onitsuka Tiger y su amigo Bowerman se unió a él para ser socios en el proyecto y sobre todo para ayudarle en el diseño de los calzados. Ya en 1964 tras haber invertido apenas 1000 dólares consiguieron un pedido de 300 pares de zapatos, con la empresa llamada Blue Ribbons Sports, Phil Knight comenzó con las ventas y además de tener buena acogida logró completar su tesis.

Phil Knight y la creación de Nike

Lo curioso de todo es que Phil Knight estaba más enfocado a la venta de las zapatillas pero su socio Bill Bowerman los abría para revisarlos y buscar mejorarlos, al margen de ello ambos necesitaban ayuda con el negocio por el tiempo apretado de ambos por lo que contrataron a Jeff Johnson quien estudió con Phil en la universidad de Stanford y fue él quien se encargó de la primera campaña de marketing y sobre todo fue el responsable de darle el famoso nombre de Nike a la empresa, significa «victoria» en griego. Ya para inicios de la década de los 70 Knight se separó de la empresa Onitsuka y un año después nació el clásico logo el cual fue diseñado por Carolyne Davidson quien curiosamente solo ganó 35 dólares por el trabajo, sin embargo le hicieron honor una década después cuando fue invitada a una cena donde le dieron un anillo con el logo de la empresa y un porcentaje de las acciones como agradecimiento por su gran trabajo.

Phil Knight además de haber siempre sido un innovador y visionario, es muy conocido por contribuir con causas benéficas, un ejemplo de ello es la donación de 230 millones de dólares que hizo para la escuela de negocios de la Universidad de Stanford, también ha hecho una donación de 100 millones de dólares al Instituto de Cáncer de OHSU, en el 2004 dejó la dirección de la empresa aunque se mantiene como miembro de la junta de administración en el cargo de presidente, en el 2008 la revista Forbes lo ubicó en el puesto 31 de los hombres más ricos del mundo con un patrimonio aproximado de 10.5 billones de dólares y en el 2013 se ubicó en el puesto 24, también es dueño de la empresa de animación Laika fundada en el 2005.